Publié le: mar, fév 14th, 2012

Le Sixième Congrès sioniste et la crise de l’Ouganda

La scène se déroule à Bâle, en Suisse, en août 1903. Le sixième Congrès sioniste, dramatique, bat son plein. Dans les tribunes réservées aux observateurs, un jeune Juif russe âgé de 24 ans prend fébrilement des notes, qu’il résumera dans un article au titre significatif : « La fin du sionisme et ses possibles héritiers ». Ce jeune homme s’appelle Lev Davidovitch Bronstein, et il deviendra célèbre en tant que révolutionnaire et fondateur de la IVe Internationale, sous le surnom de Trotski. Il n’est pas le seul à penser que le mouvement sioniste vit ses derniers instants : en 1903, nombreux sont ceux qui estiment que la « crise de l’Ouganda » qui vient de déchirer le Congrès sioniste et dont Herzl ne se relèvera pas, a sonné le glas du projet d’un État juif énoncé par le fondateur du sionisme politique. L’avenir, on le sait, leur donnera tort, et le fameux slogan « Si vous le voulez, ce ne sera pas un rêve », s’avèrera prémonitoire. Mais en août 1903, l’avenir semble bien noir… 

Joseph Chamberlain, homme politique britannique qui fut notamment secrétaire aux colonies.

Pour comprendre les enjeux de la crise de l’Ouganda, un retour en arrière est nécessaire. Toute l’action politique et diplomatique de Théodore Herzl s’est concentrée sur une décennie, entre 1895 – année de la rédaction de son livre programmatique, L’État juif – et 1904, année de son décès soudain. A partir du moment où le jeune journaliste et homme de lettres a découvert l’idée sioniste, lors de l’affaire Dreyfus qu’il a suivie à Paris en tant que correspondant de la Neue Freie Presse, il a décidé de s’y consacrer entièrement, sacrifiant sa carrière, sa vie familiale et sa santé au rêve du retour à Sion, comme il le relate dans son Journal au printemps 1895 : « J’ai entrepris, depuis peu, une tâche immense. Parviendrai-je à la réaliser ? Je ne le sais encore. Cela ressemble à un très grand rêve ».

Par Pierre Itshak Lurçat – photos archives 

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