Publié le: dim, juin 24th, 2012

Cuba : l’hôtel insulaire des Juifs du monde

Si douce à vivre, si tropicale, voilà comment apparaît Cuba, la métissée, à ces juifs venus d’Orient et d’Europe de l’Est. Les premiers vont rapidement s’adapter à cette île accueillante. Ils pensent trouver leur place au cœur de cette tour de Babel. Au bout du voyage, l’aventure cubaine aura un goût amer. Quant aux seconds, désorientés par cette vie léthargique, mais reconnaissants de pouvoir rester y vivre, les juifs ashkénazes ne résisteront pas longtemps aux sirènes de l’assimilation. Malgré une vie de labeur, ils boiront l’eau de la liberté même si le prix à payer est leur identité.

Le 28 octobre 1492, Christophe Colomb débarque sur la plus large et la plus à l’ouest des îles tropicales des Antilles : Cuba. Ce voyage il le doit en grande partie à l’aide financière des nouveaux chrétiens associés à la cour d’Aragon. Ce sont des juifs d’Espagne qui ont été convertis de force au catholicisme. A cause de cela, mais également parce qu’il maîtrisait parfaitement l’Hébreu et l’Araméen, son interprète, Luis de Torres sera soupçonné d’être un juif caché, qui pratique discrètement sa religion malgré sa conversion ouverte. A la Havane, l’Inquisition veille à ce que ces nouveaux chrétiens ne se laissent pas aller à judaïser et n’hésite pas à brûler les suspects. Il faut attendre 1881 pour que l’Espagne autorise les juifs à s’y installer légalement. L’histoire raconte malheureusement que des femmes juives baptisées de force en Europe « accompagnaient les forces armées que l’Espagne avait envoyées sur l’île… » au début du 16ème siècle. ». Malgré l’absence de preuve écrite, il est admis que les juifs ont développé l’industrie du sucre dans l’île pendant les dix mois de l’occupation anglaise en 1762. Le commerce de « bois d’ébène » est initié dans cette même période à Cuba et des centaines de milliers d’esclaves ont été importés. Pendant des siècles l’esclavage a dominé l’économie cubaine…ainsi que la production de sucre.


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