Publié le: mer, avr 25th, 2012

Avi Cohen, la Mort d’un héros simple

Le Grand Avi Cohen a été l’un des premiers footballeurs israéliens avec Mottale Spiegler, Giora Spiegel et quelques autres étoiles blanc bleu à avoir franchi les frontières de l’Etat hébreu pour aller jouer de grands clubs européens. Avi Cohen vient de nous quitter, après être resté quelques longs jours dans le coma, victime le 20 décembre à Tel-Aviv d’un très grave accident de moto.

Champion d’Angleterre en 1980 et premier Israélien à avoir évolué en Premier League, Avi Cohen s’est éteint à l’âge de 54 ans. L’ancien défenseur international, qui a fait les beaux jours de Liverpool (vainqueur de la Ligue des champions en 1981), avait été victime d’un terrible accident de moto. «A notre grand regret, l’hôpital nous a informés que papa était dans un état de mort cérébrale, c’est-à-dire qu’il est mort», a affirmé à la presse Tamir Cohen, son fils, qui joue actuellement à Bolton mais aussi en équipe nationale comme son père à l’époque. Avi Cohen a porté outre les couleurs de Liverpool – qui verra débarquer plus tard d’autres joueurs israéliens comme Yossi Benayoun ou Ronny Rosenthal, mais aussi les couleurs du Maccabi Tel-Aviv, des Glasgow Rangers et du Maccabi Netanya. Marié et père de trois enfants, Avi Cohen a été pendant 5 ans le président de l’Association des footballeurs professionnels israéliens. Il participa par ailleurs à la version israélienne de Dancing with the stars.

Par André Darmon – photos Reuters

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